Finanzen / 23.01.2019

Wie Sie mit Inkassoforderungen umgehen sollten

Forderungen von Inkassounternehmen sind nicht immer berechtigt. Verbraucher können das an bestimmten Merkmalen sogar selbst erkennen.

Geldscheinrollen mit Gummibändern fixiert. – Bild: Getty Images/Yulia Reznikov

Potsdam/Berlin (dpa/tmn). Eine Rechnung nicht bezahlt, auf Mahnungen nicht reagiert – und auf einmal liegt Post von einer Inkassofirma im Briefkasten. Nicht jedes Schreiben, das Verbraucher erhalten, stammt von einem seriösen Unternehmen. Und viele Forderungen, die verschickt werden, sind nicht berechtigt, wie Erfahrungen der Verbraucherzentrale Brandenburg zeigen.

Zahlungsaufforderungen setzen Empfänger oft unter großen Druck

Von Februar bis November 2018 sammelten die Verbraucherschützer über die Internetseite inkasso-check.de die Erfahrungen von mehr als 40.000 Nutzern ein. Das Ergebnis: Mehr als 20 Prozent der Forderungen wurden auf Basis der Nutzerangaben als unberechtigt eingestuft. In fast allen Fällen, in denen Inkassogebühren gezahlt werden sollten, lagen diese über dem Bereich, den Verbraucherschützer für gerechtfertigt halten.

Das Problem: Zahlungsaufforderungen durch Inkassounternehmen setzen die Empfänger oft unter großen Druck. Wichtig deshalb aus Sicht von Michèle Scherer von der Verbraucherzentrale Brandenburg: "Immer erst einmal Ruhe bewahren" und das Schreiben unter die Lupe nehmen.

Inkassofirma muss Angaben sowohl zur Forderung als auch zum Gläubiger machen

Denn die Inkassofirma muss Angaben sowohl zur Forderung als auch zum Gläubiger machen – also welche Firma sie beauftragt und welchen Grund die Sache hat. "Verbraucher erkennen so schnell, ob die Forderung berechtigt ist", sagt Marco Weber vom Bundesverband Deutscher Inkasso-Unternehmen (BDIU) in Berlin.

Auf den Internetseiten der Verbraucherschützer können Empfänger ihre Forderungen im Zweifel überprüfen. Gegebenenfalls bekommen sie einen Musterbrief, den sie direkt an die Inkassofirma senden können – zum Beispiel, um der Forderung zu widersprechen.

Inkassounternehmen müssen bei Gerichten zugelassen und registriert sein

Generell gilt: "Inkassounternehmen müssen bei Gerichten zugelassen und registriert sein", erklärt Eugénie Zobel von der Stiftung Warentest in Berlin. Entsprechend sind Inkassounternehmen im Internet im Rechtsdienstleistungsregister gelistet. "Auch die Mitgliedschaft im BDIU ist ein Indiz für Seriosität", betont Weber.

Bei dem Verband gibt es eine Beschwerdestelle, an die sich Verbraucher bei Problemen mit Inkassofirmen wenden können. In kniffligen Angelegenheiten kann der BDIU schlichten und das Mitgliedsunternehmen muss sich an den Schlichtungsspruch halten.

In der Branche tummeln sich viele schwarze Schafe

Vermeintliche Inkassofirmen verschicken Zahlungsaufforderungen auch oft per Mail, die mit Drohungen wie weiteren Mahnungen, Gerichtsvollzieher und Lohnpfändung gespickt sind. "Mit solchen Mails wird reine Abzocke versucht", warnt Zobel.

Darauf weist auch Weber hin: "Im Moment kursieren wieder frei erfundene Forderungen angeblicher Inkassounternehmen, etwa über Gewinnspiele oder für die Inanspruchnahme von Erotikdiensten", erklärt der Verbandsvertreter. Das Geld dafür sollen die Empfänger von Zahlungsaufforderungen auf ausländische Konten überweisen – was Betroffene an der IBAN leicht erkennen. "So etwas ist schlicht und ergreifend kriminell", erklärt Weber.

Er rät, auf betrügerische Mahnungen per Mail gar nicht zu reagieren und sie umgehend zu löschen. Betroffene sollten am besten die Polizei informieren. Kommt die betrügerische Mahnung per Brief, sollte dem schriftlich widersprochen werden.

Kosten werden durch die Stadt- oder Gemeindeverwaltung festgelegt

Aber auch bei berechtigten Forderungen darf nicht alles abgerechnet werden. "Betroffene sollten jede Position hinterfragen", rät Verbraucherschützerin Scherer. "Die Inkassoforderungen sind unserer Ansicht nach oft überhöht." Stellt das Unternehmen etwa Zinsen in Rechnung, dann muss es detailliert aufschlüsseln, wie diese berechnet werden. Zinsforderungen in Höhe von fünf Prozentpunkten über dem Basiszins sind zulässig.

Kosten für die Ermittlung einer Adresse oder Nachfragen beim Einwohnermeldeamt dürfen nur dann erhoben werden, wenn der säumige Zahler umgezogen ist und dies nicht dem ursprünglichen Vertragspartner mitgeteilt hat. "Die Kosten werden durch die Stadt- oder Gemeindeverwaltung festgelegt und können insofern variieren", erklärt Scherer.

Seriöse Inkassounternehmen arbeiten nicht mit Drohungen

Keine Kosten fallen an, wenn das Inkassounternehmen die Forderung gekauft hat. Dann nämlich betreibt es das Inkasso in eigener Sache. Massives Unter-Druck-setzen mit einem Eintrag bei der Schufa oder einer anderen Auskunftei sind ebenfalls nicht rechtens.

"Seriöse Inkassounternehmen arbeiten nicht mit Drohungen", betont Zobel. Methoden wie nächtliche Anrufe, plötzliche Hausbesuche und Erkundigungen bei den Nachbarn sind unzulässig. Es steht auch nicht so ohne weiteres ein Gerichtsvollzieher vor der Tür.

Kontosperre kann nicht einfach veranlasst werden

Ebenso wenig kann einfach eine Kontosperre veranlasst werden. "Erst einmal muss ein Gerichtsverfahren abgeschlossen sein und ein vollstreckbarer Titel oder ein abgeschlossenes Mahnverfahren und ein Vollstreckungsbescheid vorliegen", so Scherer. Dafür müsste jedoch zunächst zum Beispiel ein Mahnbescheid erlassen worden sein. Ist dies der Fall, dann sollte dem widersprochen werden, "falls die Zahlungsaufforderung dem Grunde oder der Höhe nach unberechtigt ist", betont Scherer.

Weitere Informationen:

www.verbraucherzentrale.de

Inkasso-Check der Verbraucherzentralen

www.rechtsdienstleistungsregister.de

Rechtsdienstleistungsregister

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 Deutsche Presseagentur – Themendienst